Gizmos | 450+ online interactieve simulaties

Gisteren heb ik voor Academie4Learning een workshop gegeven over Gizmos. De deelnemers waren enthousiast over deze online leeromgeving van Explorelearning die ontwikkeld is door en voor leraren.

Gizmos bestaat uit meer dan 450 online simulaties voor vakken als wiskunde, natuurkunde, scheikunde en biologie. Het is volledig Engelstalig, maar de simulaties zijn goed toepasbaar in ons Nederlandstalig onderwijs. De slogan bij dit product is:

Helping students develop deep understanding of concepts

Het werken met Gizmos is gebaseerd op Inquiry Learning, onderzoekend leren. Uitgaan van een probleem en via filosofische gesprekken en creatief denken komen tot eigen oplossingen en conclusies, in samenwerking met medeleerlingen. Informatie zoeken vanuit eigen leervragen en die ter discussie stellen. Leren van experimenteren en van het maken van fouten, leren van eigen ervaringen en het gesprek daarover met de anderen.

Dat is wat Gizmos mogelijk maakt met de simulaties: leerlingen kunnen er zelfstandig (als ze de Engelse taal beheersen) of onder begeleiding van de leraar mee aan de slag, individueel, in een kleine groep of klassikaal. Gizmos helpt de leraar ook bij zijn lesvoorbereidingen en ondersteunt zijn instructie door de leerstof visueel en manipuleerbaar weer te geven. Daarbij is het aan de leraar om de interactie te sturen door leerlingen goede vragen te stellen, voorspellingen te laten doen en met elkaar in gesprek te laten gaan.

Het is via de website van ExploreLearning mogelijk een maand lang gratis gebruik te maken van Gizmos. Dan kunt u goed bepalen of de materialen geschikt zijn om in uw lessen te gebruiken. Nederland is het 55e land dat werkt met Gizmos. Het in Amerika ontwikkelde product heeft vele prijzen gekregen, waaronder:

  • 5 AEP Awards, inclusief Golden Lamp
  • 4 SIIA CODiE Awards, inclusief Best K-12 Solution
  • 2 T&L Awards of Excellence

Iedere simulatie wordt een Gizmo genoemd. Aan elke Gizmo zijn materialen gekoppeld, zoals een handleiding voor de leraar, een werkblad voor de leerling en een blad over de kernwoorden van deze Gizmo. Het mooie is dat deze ook door de leraar zelf aan te passen en te bewerken zijn in Word. Het gaat hier om vragen en opdrachten waarmee leerlingen diepgaande kennis kunnen opdoen met behulp van de simulatie. Ook is er bij elke Gizmo een online ‘real-time’ assessment van vijf vragen. Na het beantwoorden van deze vragen, is het resultaat direct zichtbaar en weet de leerling ook precies welke vragen goed waren.

Een filmpje (van de ontwikkelaar) om alvast iets te zien van Gizmos en de positieve verhalen van de gebruikers te horen, staat hieronder:

Tot slot wil ik een vijftal Gizmos’ met u delen waarover ik enthousiast ben. Hebt u (tijdelijk) toegang tot Gizmos, klik dan op een hyperlink om zelf met deze Gizmo aan de slag te gaan.

  1. Cannonball Clowns: schattend rekenen met de lege getallenlijn, meten (geschikt vanaf groep 4)
  2. Distance-Time Graphs: lopers rennen vier meter, zichtbaar in een grafiek en op de getallenlijn. Wat kan je zeggen over het loopgedrag op basis van de grafiek?
  3. Food Chain: konijnen eten gras, slangen eten konijnen en roofvogels eten slangen. Wat gebeurt er wanneer bijvoorbeeld de konijnen ziek worden? De tijd wordt versneld en in een tabel en een grafiek is af te lezen wat er gebeurt in deze voedselketen.
  4. Circuits: parallel- en seriegeschakelde stroomcircuits bouwen en metingen uitvoeren, voorspellingen doen en experimenteren.
  5. Order of Operations: in welke volgorde los je een opgave op? Vermenigvuldigen komt voor optellen en aftrekken en getallen binnen haakjes hebben voorrang op die erbuiten. Een handige tool om hier heel goed in te worden.

Het geven van een workshop over zo’n goed onderwijsproduct vond ik erg leuk. Ik heb me anderhalve week vastgebeten in deze materie en ben erg enthousiast over de mogelijkheden en flexibiliteit van Gizmos. Ook voor de leerkracht op de basisschool zijn er voldoende mogelijkheden om hiermee aan de slag te gaan bij rekenen-wiskunde of STEM-onderwijs.

DIY | Programmeren is een feestje!

Het jaar 2032 staat op ons netvlies gebrand. Dán zal het gebeuren! Dat wordt hét jaar waarin het onderwijs totaal getransformeerd is. Vanaf 2032 worden er alleen nog kinderen opgeleid die perfect zijn afgestemd op de arbeidsmarkt. Het onderwijs kan niet beter, na 2032.

Of toch wel? Burgers met up-to-date kennis zullen de innovaties van de toekomst bepalen, zoals andere burgers dat de laatste decennia ook hebben gedaan.

Wat blijft? Kritisch blijven denken over het onderwijs, over je eigen rol daarin, over hoe kinderen leren, over wat een maatschappij nodig heeft. Tegelijk realistisch blijven en er eens bij stil staan hoe de samenleving over 200 jaar terugkijkt op die van ons. Relativeren is nooit verkeerd.

En we zijn kritisch genoeg met elkaar om erover na te denken en samen stappen te zetten op weg naar 2032. Dat gebeurt van zaterdag 10 t/m zaterdag 17 oktober 2015 met het initiatief van ECP (programmabureau van Digivaardig & Digiveilig en nationaal coördinatiepunt van de Europese eSkills4jobs campagne) en Kennisnet: Codeweek. Leerlingen worden enthousiast gemaakt voor code en ICT. Microsoft richtte samen met ICT-partners het Platform Technologie en Onderwijs op, om leerkrachten, decanen en schoolbesturen in het primair basisonderwijs te inspireren een actieve rol aan te nemen bij de vormgeving van het onderwijs van de 21e eeuw (codeweek.nl).

Hier worden als belangrijke vaardigheden in de 21e eeuw genoemd:

  • virtueel samenwerken
  • ICT-geletterdheid
  • communiceren
  • probleemoplossend vermogen
  • kritisch denken
  • sociale en culturele vaardigheden

Deze vaardigheden kunnen kinderen opdoen door te leren coderen en programmeren om daarmee bijvoorbeeld eigen apps te ontwikkelen. Op deze manier stomen we hen klaar voor een mooie baan in de toekomst. Is dat geen vervanging voor handvaardigheid waarbij het altijd een feest was, wanneer de klei op tafel kwam? Iedere tijd heeft zijn eigen geneugten en uitdagingen.

De Europese Commissie laat verschillende partijen samenwerken om het leren coderen onder de aandacht te brengen van politiek, onderwijs en bedrijfsleven, door de Codeweek. Codeweek is een EU-initiatief uit 2013, van Neelie Kroes, voormalig vicepresident van de Europese Commissie, en haar ‘Young Advisors’. Met de Codeweek willen zij iedereen kennis laten maken met de wereld van code (www.kennisnet.nl).

In het najaarsnummer 2015 van het tijdschrift ‘Naar School’, voor ouders met kinderen op de basisschool, staat een sterk pleidooi over het leren programmeren. In een dubbelinterview met Neelie Kroes en Janneke Niessen wordt gepleit voor programmeren als een verplichte ‘tool’, liefst al op de basisschool. Janneke schreef samen met Niki Smit een humoristisch kinderboek dat meiden laat inzien dat technologie ontzettend leuk, handig én hip is: Project Prep. Dit artikel is een aanrader en het boek staat op mijn verlanglijstje.

Foto Naar School, najaar 2015, pp 12-13.

De titel van deze blogpost geeft aan dat het zelf maken van iets niet alleen met klei en ander knutselgerei hoeft. Ook met programmeren kan je van alles zelf maken! Dat dit niet alleen digitaal is, bewijzen de robots Dash & Dot van Wonder Workshop. Leren coderen in kindertaal, een erg leuke manier om kennis te maken met programmeertaal. Een nieuwe blogpost over deze twee maatjes is al in de maak.

Tot de volgende keer!