Toca Builders | recensie door Ronald Keijzer

Overzicht app

De app Toca Builders biedt kinderen de mogelijkheid om met blokken in verschillende kleuren bouwwerken te maken. Dit doen ze door speelfiguren te kiezen, die een specifieke taak hebben, zoals bouwen, verven of slopen. De speelfiguren zijn te verplaatsen (door sprongen vooruit te maken) en te draaien, zodat op geheel zelf gekozen plekken gebouwd kan worden. Dit zoeken naar geschikte plekken wordt onder meer vergemakkelijkt omdat het beeld makkelijk gedraaid kan worden.

Kinderen hebben alle vrijheid bij het bouwen. Ze kunnen telkens van kleur wisselen, kunnen blokken op willekeurige plekken neerzetten (maar niet op een speelfiguur).

De app biedt de mogelijkheid om meerdere scenes te bouwen. Via de [+]-knop op het startscherm, kan een nieuwe scene gebouwd worden. Een dergelijke nieuwe scene is leeg of al gevuld. In iedere scene die zo nieuw gemaakt wordt, zijn alle figuren beschikbaar.

Een camera-tool stelt kinderen in staat om een eenmaal gecreëerde scene te fotograferen. Op deze manier kan dat wat gemaakt is gedeeld worden met anderen.

De app kent ook een pagina voor ouders. Daar stellen de makers zich voor en worden de mogelijkheden van de app aangegeven, in detail en ook in globale zin: ‘The Builders are at your command: build, paint, tear down and PLAY’. Op deze pagina, die moeilijk bereikbaar is gemaakt voor kinderen, worden ook de speelfiguren voorgesteld en hun functie.

Enkele spelfiguren nader beschouwd

Wanneer leerlingen aan het bouwen zijn, staat onder in beeld een pictogram met het gezicht van een speelfiguur. Door dit pictogram aan te raken, verschijnen pictogrammen van de zes speelfiguren. Die kunnen door aanraken geselecteerd worden. Een van de spelfiguren is Connie the Crane. Deze spelfiguur is een hijskraan, dat blokken oppakt en ze (elders of op dezelfde plek) neerzet. Vex the Jumper bouwt ook. Hij doet dat door op z’n plek te springen. Blox the Hamer slaat met z’n hamer blokken kapot; hij sloopt delen van bouwwerken. Verder verft Cooper the Ball de grond met een vooraf ingestelde kleur, die tijdens het verven makkelijk aangepast kan worden.

De speelfiguren worden op verschillende manieren aangestuurd:

  • door met een bal rechtsonder in beeld te bewegen;
  • door richting te kiezen en een springknop aan te raken.

Kritische kanttekeningen

In vrijwel alle kleuterklassen is er een zgn. bouwhoek. Daar liggen echte blokken, waarmee de kinderen van alles bouwen en waarmee ze experimenteren bij dit bouwen. Kleuters gaan zo bijvoorbeeld na hoe hoog je een blokkentoren kan bouwen, voor die omvalt en ze bouwen met blokken een tafel, stoel, bed en kast. Dit bouwen laat zich uiteraard niet vervangen door een app zoals hier beschreven. Bij het verkennen van de ruimte zijn ruimtelijke ervaringen nodig. Je leert pas goed hoe een blok eruit ziet, wanneer je het werkelijk met twee handen kunt vastpakken en je voelt dat de ribben bij een kubus rechte hoeken tussen de zijvlakken vormen, dat je een kubus recht moet neerzetten als je wilt voorkomen dat hij omvalt, enzovoorts.

Het verkennen van de ruimte, zeker als die in een wereld met blokken gebeurt, maakt dat kinderen meetkundig gaan redeneren. Bijvoorbeeld: als een blok achter een stapel blokken ligt, kun je hem niet zien – tenzij je over de stapel heen kunt kijken. Dergelijke redeneringen kennen in enkele gevallen een analogon in de hier besproken app. Dat maakt de app zeker geschikt om aan kinderen te geven die al redelijk wat ervaring hebben opgedaan met het bouwen met echte blokken.

Ruimtelijk redeneren heeft daarbij te maken met het ontwikkelen van een taal voor de meetkunde. Een dergelijke taal verwerven kinderen het best, wanneer ze die actief gebruiken om situaties te beschrijven. Het zou daarom mooi zijn als kinderen in tweetallen met deze app werken aan een gezamenlijk bouwwerk. In dat geval komt het vertellen over het bouwwerk en het expliciteren en onderbouwen van daarbij gemaakte keuzen natuurlijk op gang. Nadeel is echter dat een iPad zich minder leent om in tweetallen aan te werken.

Overigens zijn kanttekeningen over de bediening van de app ook op z’n plaats. De app gaat over bouwen. Dit bouwen wordt feitelijk gedaan door fantasiefiguren die worden aangestuurd. Daarmee vergroot de bediening de afstand tussen werkelijk bouwen en het bouwen binnen deze app. Immers, bijvoorbeeld het maken van een stapel blokken gebeurt niet door de blokken ‘handmatig’ op elkaar te leggen, maar door (bijvoorbeeld) Connie the Crane enkele keren een blok te laten ophijsen en weer te laten neerleggen.

Verder is het schakelen tussen de figuren wat ingewikkeld.

Aantrekkelijkheid voor kinderen

Dat neemt niet weg dat deze figuurtjes ook een meerwaarde vormen. Ze zijn voor kinderen aantrekkelijk en de werking ligt voor de hand. En als de kinderen niet meteen zien wat een figuurtje kan, biedt het beeldscherm aanwijzingen hoe het bediend kan worden.

Overigens vergroot de vrijwel volledige vrijheid in het bouwen ook de aantrekkelijkheid voor kinderen.

Slotsom

De app Toca Builders is een aantrekkelijke app die kinderen de vrijheid geeft te bouwen. Het is evenwel geen vervanging voor concrete ervaringen van kinderen met het bouwen. Als kinderen met de app aan de slag gaan, is het goed om dit in tweetallen te laten doen. Dan kan de app bijdragen aan de ontwikkeling van de wiskundetaal.

Bekijk ook de instructiefilm over het bouwen van een brug in Toca Builders:

Een gedachte over “Toca Builders | recensie door Ronald Keijzer”

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s